Hong Kong Wetland Park พื้นที่ชุ่มน้ำระดับโลกบนเกาะฮ่องกง

ภาพของการท่องเที่ยวฮ่องกงมักถูกแทนด้วยตึกสูงเสียดฟ้าและความทันสมัยของเมืองที่หลอมรวมอยู่กับวัฒนธรมมดั้งเดิม อาจจะมีแทรกด้วยธรรมชาติอย่างท้องทะเลและเส้นทางเดินป่าบ้างเพียงเล็กน้อยจนเราลืมไปเลยว่าฮ่องกงนั้นมีพื้นที่ชุ่มน้ำซ่อนอยู่ทางตอนเหนือ ได้แก่ Hong Kong Wetland Park ที่นอกจากระบบนิเวศน์ที่สมบูรณ์แล้ว ยังมีการจัดการท่องเที่ยวอย่างดีเยี่ยม ทำให้แม้แต่คนที่ไม่ค่อยชอบโปรแกรมเที่ยวกลางแจ้ง หรือเดินป่ายังต้องปักหมุดไปเยี่ยมชม

Hong Kong Wetland Park เป็นโปรเจ็กต์ที่เริ่มมาตั้งแต่ ค.ศ.1998 แต่กว่าจะศึกษาระบบนิเวศน์บนพื้นที่ชุ่มน้ำกว่า 375 ไร่เพื่อวางแผนเปิดเป็นแหล่งท่องเที่ยวเชิงนิเวศน์ได้นั้นต้องใช้เวลาศึกษาผลกระทบด้านระบบนิเวศน์อย่างรอบด้านนานถึง 8 ปี โดยมีจุดประสงค์เพื่อให้ที่นี่เป็นสถานที่ท่องเที่ยวและแหล่งเรียนรู้ด้านพื้นที่ชุ่มน้ำระดับโลก จากนั้น 20 พฤษภาคม ค.ศ. 2006 จึงเปิดให้บริการทั้งท่องเที่ยวและด้านการศึกษาอย่างเป็นทางการ

จาก MTR สถานี Tin Shui Wai สามารถต่อรถไฟท้องถิ่นไปยังพื้นที่ชุ่มน้ำซึ่งอยู่ทางตอนเหนือของฮ่องกงใกล้กับเซินเจิ้นได้ไม่ยาก ความเขียวชอุ่มในทุกพื้นที่ทำให้เราลืมไปเลยว่าที่นี่คือฮ่องกง ครบทั้งนิทรรศการในร่ม และทางเดินศึกษาธรรมชาติกลางแจ้ง ที่มีทั้งป่า ทุ่งหญ้า ทะเลสาบขนาดใหญ่ และสะพานไม้เหนือผืนน้ำให้เดินลัดเลาะ อีกทั้งยังมีโซนร้านอาหาร คาเฟ่ โรงภาพยนตร์พร้อมสรรพ เรียกว่าเป็น Wetland Interactive World ที่จะทำเรื่องระบบนิเวศน์ไม่เป็นเรื่องน่าเบื่ออีกต่อไป

อีกไฮไลต์ของที่นี่คือพื้นที่เด็กเล่นภายในอาคารอย่าง Swamp Adventure (การผจญภัยในบึงใหญ่) และเส้นทางดูนกรอบทะเลสาบที่มีนกหลากหลายสายพันธุ์บินมาแวะพักตลอดทั้งปี แม้ในมุมระนาบที่นี่จะมีพื้นที่สีเขียวกว้างใหญ่มาก แต่ติดกับพื้นที่ชุ่มน้ำแห่งนี้ก็ยังคงเป็นแนวกำแพงของตึกสูงสไตล์ฮ่องกงให้เห็นว่าถ้ามีการจัดการที่ดี เมืองกับป่าหรือระบบนิเวศน์ที่ดีก็สามารถอยู่ร่วมกันได้

ความสำเร็จของการจัดการพื้นที่ชุ่มน้ำแห่งนี้การันตีด้วยจำนวนนักท่องเที่ยวเฉพาะในประเทศที่มากถึง 460,000 คน นักท่องเที่ยวต่างชาติอีก 39,000 คน (ตัวเลขปี 2018) ส่วนในแง่การดีไซน์ออกแบบการใช้พื้นที่นั้นก็ได้รับการยกย่องให้เป็นหนึ่งในสิบ Hong Kong People Engineering Wonders ของศตวรรษที่ 21 อีกด้วย

Fact File

ที่ตั้ง Wetland Park Road, Tin Shui Wai (MTR สถานี Tin Shui Wai จากนั้นต่อรถไฟท้องถิ่นสายไปยังสถานี Tin Sau หรือนั่งรถประจำทางสาย 967 จาก MTR สถานี Admiralty)